Hacer que el consumo de energía en la industria papelera sea sostenible y esté preparada para el futuro

escrito por

Compartir

Embalajes, periódicos, libros o papel higiénico: la industria papelera tiene un alto valor y una función importante. Con una cuota de más del 25 por ciento, la industria papelera de Alemania, por ejemplo, es la más grande de Europa y ocupa el cuarto lugar a nivel mundial, después de China, EE. UU. y Japón (fuente: bmwk).

 

Según la Confederación de Industrias Papeleras Europeas (Cepi), la industria papelera europea produce alrededor de 84,8 millones de toneladas de papel, cartón y cartón ondulado al año. Unos 647 000 empleados generan una facturación de 180 000 millones de euros (fuente: Comisión Europea). En los últimos dos años, en particular, la industria papelera ha aparecido en la prensa debido a los cuellos de botella en la oferta, el aumento de la demanda y la escasez en la cadena de suministro.

 

En términos de demanda de energía, la industria papelera es una de las industrias de mayor consumo energético. Esto se debe a que se necesita mucha electricidad para operar las instalaciones de producción, especialmente para volver a eliminar el agua necesaria para la producción de papel de la banda de papel. Según las estadísticas actuales de Statista Research, la industria papelera consumió un total de alrededor de 1361 petajulios de energía en 2021 (fuente: eurostat).

 

Como todas las industrias que consumen mucha energía, la industria papelera busca continuamente formas de hacer posible una producción neutra en CO2 a largo plazo. Entre ellas, un mayor enfoque en los ciclos de utilización y reciclaje del papel recuperado, así como la posibilidad de utilizar tecnologías modernas, como las soluciones de almacenamiento de energía térmica, en la producción.

Consumo de energía en la producción de papel

Según la asociación industrial «Cepi», más del 60 por ciento de la energía necesaria para la producción de papel ya proviene de fuentes de energía renovables, como el sol y el viento. Muchos centros de producción operan sus propias plantas combinadas de calor y energía (CHP). Sin embargo, para garantizar una seguridad de suministro asequible y continua, se utilizan (todavía) combustibles fósiles y, especialmente, gas natural.

Producción de papel e impacto ambiental: Evaluación del ciclo de vida y emisiones de CO2 del papel

En términos de impacto ambiental, la producción de papel varía mucho según el tipo y la reciclabilidad de las fibras. Según cifras de la Comisión Europea, la tasa de devolución de papel usado fue de alrededor del 70 por ciento (fuente: Comisión Europea). El profesional de la impresión ezeep ha calculado que la producción de un kilogramo de papel produce en promedio alrededor de un kilogramo de CO2; en el caso de la fibra virgen, es de 1,2 kilogramos, y del papel reciclado, de 0,7 kilogramos. (Fuente: ezeep).

Obstáculos en el suministro en la industria papelera: dependencia de la energía fósil

Si bien la industria papelera se esfuerza por cubrir una gran parte de sus necesidades energéticas con sus propias plantas y fuentes de energía regenerativas, se siguen utilizando fuentes de energía fósiles, especialmente por motivos de costes. En muchos procesos de producción, el gas difícilmente puede sustituirse en la fabricación de papel. El gas, especialmente el gas natural, se utiliza, entre otras cosas, para generar vapor, que se necesita para reciclar el papel usado y para secar el papel.

 

En este contexto, por supuesto, la situación geopolítica sumamente tensa también está causando problemas a la industria papelera. Por ejemplo, la asociación industrial alemana «Die Papierindustrie» advirtió poco después del inicio de la guerra en Ucrania en 2022 que, en caso de un fallo en el suministro de gas o de una reducción de la cantidad de gas disponible, los fabricantes de papel alemanes podrían obtener un máximo del 10 al 15 por ciento de la energía que necesitan de otras fuentes. En consecuencia, la industria busca continuamente soluciones para reemplazar el gas natural fósil. Dada la posibilidad de electrificar algunos procesos en el futuro, los sistemas de almacenamiento de energía térmica están ganando un interés significativo.

Elevada demanda de papel para envases sostenibles

Los envases de papel se utilizan cada vez más como una alternativa sostenible al plástico en todos los sectores de la industria. Si bien esto es positivo en principio desde el punto de vista de la sostenibilidad, el elevado consumo de energía de la industria papelera es un desafío que requiere respuestas.

Los expertos están convencidos de que, aunque la industria papelera consume mucha energía, las medidas sostenibles, como el reciclaje activo y las soluciones de almacenamiento de energía térmica, pueden marcar una gran diferencia en las fábricas de papel. Si se utilizan fibras recicladas para la producción de papel, por ejemplo, el balance de CO2 es significativamente menor. Por otro lado, se necesita menos energía para el proceso en su conjunto. Según la Agencia Federal de Medioambiente de Alemania, la producción de papel reciclado ahorra una media del 78 por ciento de agua, el 68 por ciento de energía y el 15 por ciento de emisiones de CO2 en comparación con el papel fabricado con la llamada pulpa primaria, normalmente madera. (Fuente: Umweltbundesamt).

Cómo la industria papelera puede reducir su consumo de energía y su impacto ambiental

Los expertos también ven un gran potencial en la creciente electrificación de los procesos involucrados. Por ejemplo, el gobierno alemán escribe en un documento de conclusiones reciente: «Debido a la gran proporción del calor de baja a media temperatura en la demanda total de energía de la industria papelera, la electrificación de la generación de vapor de proceso es una parte importante de la descarbonización». (Fuente: bmwk)

Industria papelera del futuro: Producción rentable y sostenible con almacenamiento de energía térmica

Los sistemas de almacenamiento de energía térmica pueden ayudar a la industria papelera a ahorrar costes y emisiones a largo plazo debido a su alta flexibilidad, durabilidad y eficiencia. Como soluciones de almacenamiento flexibles, pueden contribuir de manera decisiva al avance de la electrificación de los procesos de producción y reciclaje de papel. El calor residual también se puede recuperar fácilmente, ya que el excedente de energía se almacena durante la producción y se puede utilizar con un retraso de tiempo. Una ventaja importante: las unidades de almacenamiento térmico se pueden cargar con electricidad verde cuando está disponible en grandes cantidades, de modo que es especialmente económica. La energía se almacena entonces dentro de las unidades de almacenamiento de energía térmica en forma de calor. A continuación, se pueden proporcionar calor de proceso y vapor industrial siempre que se necesiten.

¿Cuáles son las ventajas de la ThermalBattery™ de ENERGYNEST?

Con su ThermalBattery™, ENERGYNEST ofrece soluciones de almacenamiento de energía térmica de última generación que pueden aumentar la eficiencia energética en la fabricación de pulpa y papel y se adaptan con precisión a las necesidades individuales de los diferentes centros de producción. Como parte de una estrategia de descarbonización, la ThermalBattery™ puede ayudar a las operaciones industriales a electrificar su calor almacenando la energía generada de forma renovable en los momentos oportunos y poniéndola a disposición de los procesos industriales con retraso. «Al utilizar el almacenamiento térmico, las empresas pueden reducir sus costes de energía y descarbonizar su consumo de energía al mismo tiempo», afirma el director gerente de ENERGYNEST, Christian Thiel.

 

Las baterías en sí mismas tienen una larga vida útil y, según el modelo, también se pueden comprar totalmente financiadas sin costes de adquisición

Para las industrias que consumen mucha energía, como la industria de la pulpa y el papel, esta tecnología tiene un gran potencial y puede contribuir de manera decisiva a la descarbonización a largo plazo del sector.

¿Está interesado en ENERGYNEST o tiene alguna pregunta sobre su energía verde o nuestras aplicaciones?

 

¡Estamos deseando tener noticias suyas!

    Últimas noticias

    La compañía noruega tiene abiertas negociaciones con los grandes operadores industriales locales para instalar en sus centros de producción sus sistemas de almacenamiento térmico.

    En esta entrevista, el Dr. Christian Thiel, CEO de ENERGYNEST, habla de la descarbonización de la industria, de soluciones alentadoras y de por qué es tan importante un clima de financiación atractivo para la transición térmica industrial.

    Avery Dennison, uno de los principales fabricantes mundiales de envases y materiales, ha puesto en marcha la mayor central termosolar con unidad de almacenamiento térmico de Europa en su planta de producción de Turnhout, Bélgica.